哪些食物是天然的鎮痛劑?
哪些食物是天然的鎮痛劑? 疼痛惱人,又不想靠止痛藥度日,不妨體驗一下食物蘊藏的鎮痛效果。每次在通風不良的空間裡,開一整天會之後,頭痛就會無情地找上我──整個頭腫脹欲裂不說,還加上噁心想吐,難受到極點時,巴不得有人拿本厚書敲昏我。所以,止痛藥變成我在辦公室的常備品,但除非痛得什麼事都做不了,我才會勉為其難吞下藥丸,要是疼痛程度還能忍受,一杯咖啡就變成我的急救良藥。不止頭痛,身體上很多其他疼痛發作時,某些食物似乎就能讓疼痛感慢慢消除。而現代科學也找到了食物和疼痛的關聯,甚至發現某一類飲食方式可能會減少疼痛發生。哪些食物是天然的鎮痛專家?哪些又反而會挑起你的疼痛?咖啡解痛還是讓你痛?很多人也許和我有同樣經驗,發現喝一杯咖啡就能紓緩惱人的頭痛。不過,咖啡為什麼有止痛作用?科學家發現咖啡因(茶、可可、可樂等飲料裡也有)的成分和人體中一種傳遞疼痛訊息的化學物質相似,所以,當我們攝取了咖啡因,它會取代這種化學物質的角色,使細胞接收不到傳來的疼痛訊號,因此能減少疼痛感。所以,許多常見的止痛藥,如阿斯匹靈、麥角胺(ergotamin)等,多少會加入一些咖啡因來加強效果。當然,咖啡的止痛作用不是在每個人身上都見效。對那些每天咖啡不離手的人來說,它反而可能成為他們飽受頭痛之苦的主因。醫學上稱這群人患了「咖啡因依賴徵候群」(caffeine dependence syndrome),一旦缺少咖啡,他們就出現頭痛、疲倦、心情沮喪等問題。如果你的頭痛偶一發作,咖啡也許可以當做止痛藥的替代品,不過,習慣性犯嚴重頭痛或偏頭痛的人,醫生一般就會建議採漸進方式,逐步戒掉咖啡因,例如,每天少喝一杯,或是減低咖啡濃度,加多一點牛奶。然後,間隔幾天再喝一杯,直到完全戒除為止。魚油能抑制發炎反應醫學界目前熱門的研究議題之一,就是「對抗發炎反應」。因為發炎不止會導致腫脹、疼痛等令人不適的症狀,許多研究發現,發炎可能是心臟病、中風、癌症及第二型糖尿病的潛在病因。有時候,身體出現輕微的發炎情形,可能沒有明顯症狀,你也不會察覺,但是,這個發炎症狀沒有完全修復的話,長年累月下來,就會變成慢性發炎,並且攻擊身體健康的組織,像是關節、大腦,進而引起病痛。因此,營養界也在尋找用飲食控制發炎的方法。當中,最受重視的是深海魚中Omega-3脂肪酸抑制發炎的效果。早在1775年,倫敦的醫生就使用鱈魚肝油(Omega-3脂肪酸的良好來源)治療關節炎,緩解疼痛。後來醫學界證實,Omega-3脂肪酸在人體內可以抑制發炎反應。國外的臨床研究上也看出,用魚油治療類風濕性關節炎的病人,確實能減輕症狀。美國辛辛那提大學醫學院也曾經用魚油治療病人的偏頭痛。患者服用魚油6星期之後,60%的人偏頭痛發作的次數減少了一半之多,疼痛的程度也減輕。至於另一種存在玉米油、葵花(子)油等植物油中的脂肪酸Omega-6,則恰恰相反,它會加重發炎反應。不過,現代人的飲食中往往Omega-6脂肪酸偏高,主要問題出在吃了太多加工食品。這些食品在製造過程中,會添加玉米油、葵花(子)油、人造奶油、花生油、芝麻油等植物性油脂。莓類和阿斯匹靈一樣有效櫻桃類及莓類的水果在一些研究中展現出驚人的抗發炎效果,它們的作用好比阿斯匹靈一類的止痛藥,可以干擾形成發炎反應的酵素作用。美國密西根州立大學的研究人員在實驗室裡用tart cherry(櫻桃的一種)萃取物做研究,發現它阻斷發炎的能力比阿斯匹靈強10倍。後續研究又指出,草莓、黑莓及其他種類的櫻桃也有類似效果。另一種減少發炎傷害的方法是,加強身體修復大隊的戰力。美國賽門學院(Simmons College)的瑞秋.蓋里博士研究發現,富含強力抗氧化物的藍莓可能正是個中高手。她指出,人的腦中有一種蛋白質類化合物,可以幫助細胞修復那些因為氧化壓力、發炎及中毒造成的損害。但是,隨著年紀增長,這種保護性的蛋白質會愈來愈少。而在她的動物實驗中,餵腦部老化的老鼠富含藍莓的飲食之後,結果牠們改善發炎情況的能力就和年輕老鼠相當。辛香料是天然止痛劑中國菜的餐盤裡其實也裝著許多抗炎、止痛良方。薑 亞洲民族用了數千年的薑,早不只是調味品而已,現在不論東方或西方,都拿它做為天然的止吐劑、抗噁心藥,還用來幫助消化、驅除風寒、預防感冒。近十幾年來,薑在紓緩疼痛、輔助治療關節炎上的效果倍受矚目,其實,印度的傳統醫療老早就運用薑做為治療風濕及關節炎的處方,而且安全、沒有任何副作用。研究香料的丹麥學者曾經做過臨床實驗,讓類風濕性關節炎患者每天吃5公克生薑或服用薑粉,持續2年。結果,病人的情況都獲得改善,並沒有出現像服用藥物的副作用,如引起胃潰瘍。美國的臨床研究也發現,薑的萃取物可以減輕骨關節炎造成的膝蓋疼痛。薑紓緩關節炎的方式和治療關節炎的藥物作用相似,都是阻斷身體形成會引起發炎反應的化學物質,如前列腺素,來降低關節炎發作。此外,研究人員還指出,薑本身含有多種抗氧化物,直接就能減輕關節發炎程度。鬱金 另一種辛香料鬱金(也稱薑黃),就是讓咖哩呈現金黃色澤的成分,日本研究發現它所含的抗氧化物能抑制腫瘤生長。另一個加州大學洛杉磯分校的研究也指出,鬱金可以減少可能導致阿茲海默症的大腦發炎作用。辣椒 令人舌頭發麻的辣椒,在1850年時就被用來治療牙痛。近年來,研究發現辣椒中讓人覺得辛辣的成分──辣椒素,可以阻止神經傳導「P」物質,將疼痛訊息傳到中樞神經系統,因此可以減少疼痛感。利用這個原理,辣椒素現在被用來控制頭痛、神經痛、骨關節炎及類風濕性關節炎等疼痛,只是,大部份以外貼膏劑治療,而不是內服。此外,辣椒裡本來就存在一種物質「柳酸鹽」,它正是止痛藥阿斯匹靈的成分。這種「天然阿斯匹靈」也存在許多水果中,例如櫻桃、蘋果、橘子、柿子、鳳梨等。遠離疼痛的飲食計劃怎麼吃能避免發炎、疼痛發作?簡單地說,就和營養專家們平時一直極力推薦的飲食方法並無不同。第一步 增加攝取Omega-3脂肪酸。■吃鯖魚、鮭魚、鮪魚、鱈魚等深海魚,一週2~3次。每次吃不同種魚類,以減少累積重金屬毒物的風險。■使用橄欖油、亞麻子油,或適量吃一些核桃,減少攝取動物性油脂及玉米油、葵花(子)油、人造奶油(氫化植物油)。儘量也少吃加工食品。第二步 多吃不同種類蔬果和豆類、全榖類食物。■色彩多樣的蔬果富含各種植物性化學物質,可以有效預防發炎反應。每天至少吃3種新鮮蔬菜及2種水果。■各種豆類及未精製的全榖類食物富含維生素E,也有對抗發炎的效果。第三步 善用辛香料■換個口味,在涼爽的秋天準備幾道異國風情的咖哩料理。■用薑煮湯、炒菜增添香味,天冷時,吃一些薑還能去除寒氣。食物雖然不比藥物,一吃立刻見效,但有時它帶來的鎮痛效果,遠比藥物讓人舒服、安心。下次疼痛再犯,不妨試試這些食物,進而由根本做起,調整飲食內容,讓疼痛不再如影隨形。偏頭痛,小心這些食物!食物可能是誘發頭痛的危險因子,但許多人沒注意到。食物裡的某些化學物質會直接影響一些體質敏感人的腦部,引起神經、血管的變化,進而造成頭痛,例如,刺激血管收縮,使血流不順暢、腦部缺血,或者使血管擴張、發炎,頭痛就接踵而來。如果你也是習慣性偏頭痛的一員,請少吃下面的食物:加工肉品 香腸、火腿、熱狗、培根等加工肉品會添加「硝酸鹽」或「亞硝酸鹽」來防腐、增色、抑制毒菌,而這兩種化學物質被證實會誘發頭痛。發作時,會有類似血管跳動的脹痛,太陽穴處會痛得特別厲害。含胺食物 有些人吃了一條巧克力棒、喝了一些紅酒,數小時之後,頭就隱隱作痛。因為這些食物裡的化學物質「酪胺」(tyramines)會讓身體釋放腎上腺素及血清素,造成血管收縮,然後擴張,引起頭痛反應。國外研究發現,最容易引起麻煩的食物是巧克力和紅酒。其他要小心的還有乳製品(尤其是乳酪)、醃燻的魚和肉類、加酵母的食物(如麵包、蛋糕)及堅果等。不過,並不一定上述的每種食物都會引起你的偏頭痛,你可能需要一些時間和經驗去找出誰才是罪魁禍首。如果一吃完某種食物,數小時後就發作的情況常常出現,建議你最好將這種食物從飲食中剔除。


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江若琳

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